Archives mensuelles : février 2010

Le tableur pour comprendre les mathématiques

Le tableur est un logiciel qui permet de travailler sur des feuilles comportant des cellules. Les cellules peuvent contenir des données ou des calculs impliquant les contenus d’autres cellules. On peut également y construire des graphiques à partir des données présentes dans les cellules. C’est un logiciel que l’on retrouve sur à peu près tous les ordinateurs présents dans les salles de classe.

Le fait de pouvoir manipuler des données en travaillant sur le nom du contenant plutôt que sur le contenu ne vous rappelle pas quelque chose? En fait, cela se rapporte directement au principe de l’algèbre. Pour travailler sur les données du tableau, il faut écrire des formules où les variables portent le noms des cellules. En modifiant ensuite le contenu de la cellule, sans changer la formule, on obtient des résultats différents.

Ce logiciel peut donc permettre l’appropriation de l’algèbre d’une façon beaucoup plus intuitive. Cela n’est qu’un exemple des multiples applications de ce logiciel.

Pourquoi, alors, est-il encore si peu utilisé pour comprendre les mathématiques?

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La roue magique

Le nombre impressionnant d’articles et de textes sur la toile exige une stratégie de recherche efficace. À l’origine, nous utilisions les mots clés et les opérateurs booléens (OR, AND, «  » et autres), puis, les options de recherches avancées ont permis d’affiner les recherches sans connaître les codes.

Dernièrement, une enseignante m’a fait découvrir la roue magique de Google. Cette façon de rechercher les informations fait appel aux idées principales et secondaires en proposant des sous-niveaux raffinant la recherche. Voici comment utiliser cet outil:

D’abord, écrivez le mot clé principal du sujet recherché dans la boîte de dialogue du moteur de recherche Google. Par exemple, vous cherchez des informations sur la production d’électricité par l’énergie éolienne, vous écrivez « éolienne »:

Écrire "éolienne" dans la boîte de recherche de Google Faites « Rechercher »

Cliquez maintenant sur « Afficher les options »:
Cliquez sur "Afficher les options"

Dans le menu de gauche, cliquez sur le lien « Roue magique »:
Cliquez sur "Roue magique"

Au milieu de la page, vous avez la roue avec, au centre, votre idée principale et, dans les rayons, les idées secondaires associées à ce mot. Dans la partie droite de la page, vous avez les liens des articles traitant du sujet.

La roue magique avec l'idée principale au centre et les idées secondaires

En cliquant sur une des idées secondaires, vous ouvrez une autre roue avec l’idée secondaire au centre et un autre niveau dans les rayons. Les liens de votre idée secondaire se trouvent à droite:

Un premier niveau d'idées secondaires

Vous pouvez continuer à raffiner votre recherche en vous déplaçant dans les différents niveaux:

Troisième niveau de recherche

Cette façon de rechercher l’information peut, à mon avis, aider les élèves à distinguer les idées principales et idées secondaires, mais également d’ouvrir à d’autres avenues de recherche.